Gestrisin borg

Dóra Magnúsdóttir skrifar:

Dóra MagúsdóttirÁ nýliðnu málþingi um ferðaþjónustu í Reykjavík fjallað virtur ferðamálafrömður frá Vancouver m.a. um að borgir ættu ekki að stefna að því að verða góðar ferðamannaborgir. Hinsvegar ætti að kappkosta að því að búa til góðar borgir. Punktur. Góð borg fyrir íbúa hennar verður ósjálfrátt eftirsóknarverður áfangastaður fyrir gesti. Ferðamenn vilja hitta og sjá heimamenn á nýjum áfangastað og kynnast siðum þeirra og menningu.  Þess vegna er mikilvægt, þegar kemur að ferðaþjónustu, að huga að þróun borgarinnar út frá þörfum íbúa hennar. Það er í anda félagslegrar sjálfbærni.

Þegar sjálfbærni ber á góma dettur mörgum í hug náttúruvernd af ýmsu tagi, en sjálfbærni snýr líka að félagslegum og efnhagslegum þáttum. Þar er reynt að halda neikvæðum áhrifum á umhverfi og menningu þeirra áfangastaða sem heimsóttir eru í lágmarki.  Að sama skapi er lögð áhersla á að ferðamenn leggi sitt af mörkum til uppbyggingar atvinnutækifæra. Markmið sjálfbærrar ferðaþjónustu er m.a. að þær breytingar sem verða á samfélögum vegna ferðamannanna verði eins jákvæðar og unnt er fyrir íbúana,  ferðamennina sem og fyrirtækin sem þjóna þeim.

Ferðaþjónustan er mikilvæg atvinnugrein í Reykjavík og íbúarnir hafa orð á sér fyrir gestrisni. Erlendir gestir eru hluti af mannlífinu og vegna þeirra njótum við meiri og betri þjónustu af ýmsu tagi í Reykjavík; fleiri veitingastaða, fjölbreyttari menningar, viðburða og afþreyingar af ýmsu tagi. Í ljósi þess hve vel hefur tekist að fá ferðamenn til landsins utan háannar er ástæða til að rifja upp að ekki eru mörg ár síðan  sumir veitingastaðir í miðbænum lokuðu eftir áramótin vegna ládeyðu.  Það hefði þótt út í hött í byrjun árs 2014. Ferðamenn skila miklum tekjum til borgarinnar en nýta að sama skapi ekki þá kostnaðarliði sem eru borgum dýrastar, svo sem velferðar- og skólamál. Þannig eru ferðamenn eftirsóknarverðir gestir í borgum.

Vöxtur ferðaþjónustunnar hérlendis hefur verið töluvert örari en í öðrum Evrópulöndum. Vegna fámennis hérlendis ber oft meira á þeim en í stærri borgum, sérstaklega að sumarlagi. En það er mikilvægt fyrir Reykvíkinga að muna að ferðamennirnir eru aufúsugestir sem leggja mikið af mörkum inn í okkar samfélag. Að sama skapi er mikilvægt fyrir borgaryfirvöld að hafa jákvæð áhrif á ferðaþjónustuna í borginni.

Samfylkingin vill huga að sjálfbærri uppbyggingu ferðaþjónustu í Reykjavík. En auka einnig hlut ráðstefnugesta og hvataferða, halda áfram að efla vetrarferðamennsku og leitast þannig við að jafna árstíðasveiflu greinarinnar.  Að sama skapi er mikilvægt að huga að því að dreifa álaginu af ferðaþjónustunni á stærra svæði út frá miðborginni og leitast þannig við að stækka það svæði sem er miðbæjartengt.  Uppbygging ferðaþjónustu til austurs leiðir af sér jákvæða þjónustu fyrir íbúa hverfa utan miðborgarinnar. Í þessu samhengi er fyrirhuguð uppbygging hótela til austurs í samstarfi við íbúa og hverfisráð umfram þá sem nú er þegar fyrirhuguð í miðborginni.

Greinin birtist upphaflega í Morgunblaðinu